第六十章 初见蒋国公

作品:《贞观帝师

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    马掌,顾名思义,就是钉在在马蹄下面的铁掌,也就是俗称的马蹄铁,用来保护马蹄。因为马的蹄子有两层构成,和地接触的一层是一层几厘米厚的坚硬的角质,上面一层是活体角质。马蹄和地面接触,受地面的摩擦,积水的腐蚀,所以会很快的磨损,加之需要栽人或者拉车的,更加容易断裂脱落。钉马掌就是为了延缓马蹄的磨损,将铁片打成马蹄的形状钉在马蹄上面。马蹄铁的使用不仅保护了马蹄,还可以打出倒刺,使马蹄更坚实地抓牢地面,对骑乘和驾乘都很有利。后世里看古装的电视剧和电影,里面的马匹都钉得有马掌,所以就习惯性的以为中国古代很早的时候就知道了钉马掌的办法,来保护马蹄了。却没曾想到,古时候冶铁技术领先世界的中国,却并没有想到给马蹄也穿上铁鞋子的办法了。

    后世里不是有一个故事么:少了一枚铁钉,掉了一只马掌。掉了一只马掌,失去一匹战马。失去一匹战马,失去了一位国王。失去一位国王,败了一场战役。败了一场战役,毁了一个王朝。这个故事虽然表达的是千里之堤溃于蚁穴的道理,却也能够看得出来,那个时候的人已经知道了钉马掌对于战争的重要性了,特别是对于以骑兵为主导军队配备和主要战力,以战马为主要战略装备的古代战争了。不仅仅对于战争,就是对于平常的生活使用,马掌也有着重要的作用。钉上马掌之后,就可以大幅度的减少马蹄的磨损,不论是拉车还是骑架,都可以是马匹的利用率更好,也能节省出来好大一批休养马匹的钱财来。

    “静石兄?……静石兄?”王子可见夏鸿升愣愣的在那里出神,不知道在想什么东西,于是问道:“静石兄,你在想什么如此出神?可是与你口中的马掌有关?”

    夏鸿升被王子可一叫,反应了过来,神色有些诡异的看着王子可,确认道:“子可兄,你真的没有听说过马掌?就是马蹄铁!是不是你身份高贵,没做过这些事情,所以不知道?”

    王子可很是坚定的摇了摇头,说道:“在下从来没有听说过什么马掌,也没有听说过什么马蹄铁,更没有听下人们提起过,在下甚爱好马,若是有这种东西,在下不会不知道。便是家里的养马人,也从来没有提起过。这一点在下可以保证。”

    “哦……”夏鸿升点了点头,看来现下真的是没有钉马掌这个习惯了。

    “不知那马掌、马蹄铁是何物,有何用处?在下甚是好奇,还请静石兄不吝赐教。”那个王子可很是礼貌的给夏鸿升的酒樽里填满了酒,两眼灼灼的问道。

    “所谓马掌,就是一种铁制器具,可在铁匠那里打造,一种参照马蹄形状打制出来的圆形铁片,将铁片钉在马蹄子上面,就可以用来保护马蹄子不受硬物的磨损和伤害,钉上了马掌之后,就算是骑马在乱石滩上狂奔,亦或是踏着刀枪剑戟前行,都不会伤到马蹄分毫。若是下面的铁片损坏了,直接卸下重钉一个就又能活蹦乱跳。而卸下的马蹄铁,还能回炉重造,循环利用,好处可大了去了。”夏鸿升端起酒樽饮下一口酒来,那种泛着粮食的香味,却又不辣不冲的酒很是合夏鸿升的胃口。

    “哐当……”一声,却见对面王子可手中的酒樽掉落了下来,摔到了案几上,又滚落到了地下。

    王子可瞪大了眼睛,长大的嘴巴,愣愣的看着夏鸿升,两眼之中满是不可思议。

    夏鸿升饶有趣味的看着他,却见他的脸色变了又变,从刚开始的震惊和不可思议,变成了一副沉思的表情来。恩?不对啊,我靠怎么又变的这么杀气腾腾面目狰狞了?!

    “呵呵呵呵……静石兄,这马掌……马掌何在?”王子可看着夏鸿升,像一个幽魂一样的,声音低沉沉的飘荡到了夏鸿升的耳边,脸上还冲挤出一个笑容来,那是笑容么,比哭还难看啊!

    怎么回事儿了这个孩子,听到马掌怎么变成了这么一副阴阳怪气的样子了……夏鸿升有些后怕,莫不是把这货震惊成傻子了?

    “这个,这只是我的一个主意,子可兄要是想要,自去找铁匠打么!”夏鸿升向王子可说道。

    “好!”王子可突然一拍桌子呼的一下站了起来,吓了夏鸿升一跳,还未送到嘴边的酒都撒了,王子可一把拉住了夏鸿升来,说道:“哈哈哈,这马掌,在下是好奇的紧呐,一刻也不想多等了!走,咱们这就去把马掌打出来,看看到底有没有静石兄说的那么神奇!哈哈哈哈……”

    说着,就拉着夏鸿升朝外面走去。

    “哎,菜还没吃呢……”夏鸿升说了句。

    “无妨,马掌若是打成,以后就是让小弟每天请静石兄吃都没问题!”王子可这会很是兴奋激动,正在兴头上,夏鸿升无奈的翻了翻白眼,被王子可拉着出去了逸香居,两人到了外面,王子可带着夏鸿升一路往城东走去,越往前走,夏鸿升越觉得不对劲儿,左右看看,四下的行人已经不多了。

    夏鸿升停下了脚步来:“我说子可兄,这不是去铁匠铺的吧?!”

    前面步履匆匆都快要小跑起来了的王子可停下了脚步来,转身解释道:“哦,咱们去大将军府,找屈突伯伯借些东西来,他手底下有铁匠,比外面铁匠铺里的铁匠手艺好多了。”

    夏鸿升眼睛一眯,这货果然是高干子弟啊,屈突伯伯,可不就是他方才是说的那个蒋国公么!那个派人在闹市口鞭笞突厥人的那个将军,李世民派来驻军镇守洛阳,拱卫长安的屈突通,看来他家和屈突通家里还是通好之家了。

    两人走的很快,没一会儿就到了将军府外,外面有军士站着,王子可也不通报,直接拉着夏鸿升就进去了,边儿上的军士见了,也没有一个人出来阻拦一下的,看来已经见惯不惯,也说明这个王子可真的是同屈突通的关系非同一般了。

    “屈突伯伯,屈突伯伯!”王子可在庭院里面就扯着嗓子喊起来了:“小侄来拜访您了!”

    “咳咳咳咳……”先是一阵剧烈的咳嗽传来,夏鸿升刚转过头去,就见一个须发花白的老人披着一身铠甲的走了过来,边走还边笑道:“叫唤什么?老夫还没死呢,那么大的声音作甚!”

    王子可几步就跑上去了,对老人很是恭敬的作揖施礼,夏鸿升便也跟着朝那个老将军很是恭敬的施了一礼。屈突通看看夏鸿升,又看看王子可。

    王子可左右看看,然后凑上了前去,在那个老人的耳边低语了一阵,但见那个老将军的神色跟方才的王子可一样,先是吃惊,接着阴沉了下来,然后又变得凛然而充满了杀气。

    哗哗哗,甲叶作响,老将军几大步就跨到了夏鸿升的跟前来,魁梧的身躯如同一座小山一般,阴影就压了下来了,面目狰狞一身杀气,万军之中杀出的威严立马就出来了,沉声道:“小公子,老夫这里有礼了,马掌何在!”

    老大爷你这看上去像是要杀人越货哪里有礼了!

    “静石兄,这位就是蒋国公,且快快道来!”王子可出现在了夏鸿升的身边来,两眼里面跟发光似的一样明亮。

    夏鸿升往后退了一步,说道:“却是没有现成的,老将军若是有铁匠,在下倒是可以指挥着铁匠打造出来。”

    “若是能成,老夫当替天下将士拜谢于你!”屈突通凛然的看看夏鸿升,然后猛地转身高喝:“来人,备车,去军中匠作坊!”

    没一会儿的功夫,一群杀气腾腾紧紧闭着嘴巴,面目狰狞,纵马狂奔的军士就风卷残云似的冲到军中匠作坊前面,将匠作坊团团围住了,里面的人赶紧出来,却见后面过来了一辆马车来,听到门前,从上面先跳下来了两个年纪轻轻的少年来,两个少年又扶下来了以为老人,却赫然竟是老将军了。

    这帮匠人哪里见过什么时候老将军亲自来匠作坊的,于是赶紧都去拜见,屈突通大手一挥,免了礼,然后就看向了夏鸿升。

    夏鸿升耸了耸肩膀,走上了前去,走到了那个双腿差点抖成了霹雳舞似的老铁匠跟前,露出了一个自认为善良亲和的笑容,朝着老铁匠和颜悦色地道:“老大爷,您知道怎么打马掌么?”

    此言一出,周围一群人顿时全都是一脸黑线,那个老铁匠也是一脸的茫然,吭哧了半天也不知道该怎么回答。马掌?啥玩意儿啊?!夏鸿升也觉得自己的这个开场有些傻了,赶紧笑了笑,又说道:“咳咳,那啥,老大爷,麻烦您打出四个铁条来,然后打出形状,来,我给您画个图,你照着打出来就成了……”

    夏鸿升跑进作坊里面,找了地上一截木碳出来,就蹲外面地上一边画一边给老铁匠讲着,屈突通和王子可一老一少的就在旁边一步不离的紧紧盯着,生怕漏听了哪一句来。恩?怎么还有人在旁边记录呢!

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